Tras una explosión ocurrida en una refinería clandestina de petróleo en el sur de Nigeria, agencias informativas informaron que la cifra que inicialmente había sido de 80, ascendía a 110 personas que resultaron muertas.

El suceso ocurrió el viernes por la noche en el sitio ilegal situado entre los estados petroleros sureños de Rivers e Imo, dijo la policía a AFP.

«El balance de muertos es ahora de 110, en lugar de 80, ya que muchas personas sucumbieron a sus heridas», declaró Ifeanyi Nnaji, de la Agencia Nacional de Manejo de Emergencias (NEMA).

Nnaji explicó que la escena de la explosión está llena de vehículos y bidones carbonizados, utilizados para transportar el petroleo robado. «Nos enteramos de que hay muchos cadáveres en el monte y en los bosques cercanos», había dicho.

Algunos medios de comunicación daban cuenta de más de 100 muertos en la explosión, la más reciente de una larga serie en este país, primer productor de petróleo de África, donde este tipo de accidentes es frecuente.

En la región petrolera del delta del Niger, criminales procedentes de algunas comunidades locales vandalizan habitualmente los oleoductos para trasvasar y robar hidrocarburos, que son luego refinados en sitios ilegales, para ser finalmente vendidos en el mercado negro.

La mayoría de los habitantes viven en extrema pobreza pese a los millones de dólares que se generan en la región, con una producción de unos dos millones de barriles/día.

Nigeria, mayor productor de petroleo africano, consigue con esas exportaciones el 90% de los ingresos del país.

Según fuentes del sector formal, el país pierde cada día unos 200.000 barriles de crudo a causa del vandalismo y los robos y trasvases ilegales de petróleo.

Se ha abierto una investigación para determinar qué provocó la explosión de este viernes, afirmó a la AFP el jefe de la Agencia nacional de detección y de respuesta a los trasvases de petróleo (NOSDRA), Idris Musa.

«Las investigaciones están en curso y el incendio que se provocó tras la explosión ha sido parcialmente controlado», precisó.

(MT/Agencias)

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